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México emite alerta epidemiológica con viruela del mono

México.- Las autoridades sanitarias de México han puesto sobre aviso a hospitales y clínicas de todos los niveles de atención para que identifiquen casos sospechosos de la viruela del mono.

La Secretaría de Salud ha publicado la alerta epidemiológica, pese a que aún no se han detectado casos en el país. La enfermedad, presente en humanos desde hace cinco décadas en África, está en el foco de atención de la Organización Mundial de la Salud (OMS); después de que en las últimas semanas se encontraran contagios en 12 países industrializados: Estados Unidos, Canadá, Australia y nueve países europeos. Hasta esta semana se han reportado unos 250 pacientes confirmados y probables en el mundo, según la OMS.

La viruela del mono o viruela símica es una enfermedad rara, provocada por un virus que se transmitió originalmente de los animales a los humanos.

Las autoridades mexicanas señalan en un comunicado que el padecimiento tiene dos fases. La primera etapa clínica se conoce como el periodo de invasión; dura cinco días y presenta síntomas como fiebre, dolores de cabeza intensos, inflamación de ganglios, malestares en la espalda baja y en los músculos, así como falta de energía.

La segunda etapa se caracteriza por la aparición de ampollas, un sarpullido que inicia de uno a tres días después de que inicia la fiebre. La erupción en la piel se presenta primero en la cara y después en el resto del cuerpo. Los síntomas, señala la OMS, son visualmente son dramáticos y enfatiza que pueden ser muy similares a los experimentados por los pacientes de viruela; aunque son menos graves desde el punto de vista clínico.

Los síntomas duran entre dos y tres semanas. La enfermedad pasó de los animales a los humanos por la manipulación de animales salvajes, como primates y roedores infectados. La infección de una persona a otra es poco común y se da por contacto directo con fluidos corporales, lesiones en la piel u objetos contaminados por quien estaba enfermo. “Los casos graves se producen con mayor frecuencia entre los niños y su evolución depende del grado de exposición al virus, el estado de salud del paciente y la gravedad de las complicaciones”, asegura la OMS.

Esta no es una enfermedad nueva. Desde los años 70 se identificó el primer caso en la República Democrática del Congo, en un niño de nueve años. Desde entonces se ha encontrado en zonas rurales y selváticas en diez países africanos; en el Congo se considera como enfermedad endémica.

En 2003 se documentó por primera vez contagios de viruela símica fuera de África, después de que varias personas se enfermaran en Estados Unidos. Entonces, un grupo de roedores importados de África infectaron a perritos de la pradera domesticados y después lo pasaron a los humanos. La letalidad, la tasa de muertes registradas entre quienes la contraen, no ha superado el 10% en ninguna de las epidemias que se han registrado en los últimos 50 años.

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Los expertos internacionales subrayan que no existen vacunas ni tratamientos contra la viruela del mono; loo que sí aseguran es que la vacunación contra la viruela ayuda a que su evolución se más leve y afirman que los brotes pueden ser controlados.

El primer caso de este último brote fuera de África se informó el pasado 7 de mayo en una persona que viajó de Nigeria al Reino Unido; aunque hay indicios de que la enfermedad pudo haber llegado a Europa antes. El riesgo sanitario mundial ha sido caracterizado como bajo.

En México hubo una falsa alarma después de que circulara el rumor de una persona infectada en la capital. “Es definitivamente falso lo que circula en redes sociales de que se haya detectado en el hospital de Xoco, como en cualquier parte del territorio mexicano, algún caso de viruela símica. Hasta este momento no lo tenemos en forma alguna pero lo estamos ya vigilando”, dijo la semana pasada el subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell.

Las autoridades mexicanas recomiendan medidas de prevención como el lavado frecuente de manos, cubrirse nariz y boca con el codo al toser y estornudar; así como evitar compartir alimentos, bebidas, cubiertos y platos. En caso de estar cerca de una persona enferma se pide usar mascarilla, lavar la ropa y los utensilios en contacto con el paciente con agua y detergente, así como no tocar las lesiones. En caso de tener síntomas se sugiere buscar atención médica y aislarse de otras personas. La Unión Europea ha instado a poner a las mascotas de los contagiados en cuarentena para evitar la propagación del virus. “No se recomiendan las restricciones a viajes ni al comercio desde países donde se hayan identificado casos”, señala la Secretaría de Salud.

Casos de viruela del mono.
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